Le Dr Pepper peut s’en tenir à l’étiquetage du régime

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Le Dr Pepper peut s’en tenir à l’étiquetage du régime | solutions minceur

février 7, 2020 Non Par Camille Leroy


Le neuvième circuit a récemment confirmé le rejet d’un prétendu recours collectif alléguant que le défendeur Dr Pepper / Seven Up, Inc. («Dr Pepper») avait violé plusieurs lois californiennes sur la fraude à la consommation en utilisant le terme «régime» en nommant et en commercialisant Diète Dr Pepper. Becerra c. Dr Pepper / Seven Up, Inc., 945 F.3d 1225 (9e Cir.2019). Le demandeur a affirmé que cette étiquette de “régime” avait trompé les consommateurs en leur promettant que le produit les aiderait à perdre du poids ou, au minimum, à ne pas prendre de poids. Cependant, le neuvième circuit a convenu avec le tribunal de district que le demandeur n’avait pas prétendu que les consommateurs raisonnables comprendraient le mot «régime» dans la marque d’un soda pour promettre une perte de poids, un contrôle du poids sain ou d’autres avantages pour la santé, et a confirmé le rejet de la demande dans son intégralité.

En octobre 2017, la plaignante Shana Becerra a intenté une action en justice contre le Dr Pepper dans le district nord de la Californie, affirmant que l’utilisation du mot «régime» dans la marque Diet Dr Pepper contient une «promesse implicite». [] cela, parce que Diet Dr Pepper ne contient ni sucre ni calories, vous aidera à perdre du poids, ou au moins à contrôler votre poids de manière saine. » Le juge du tribunal de district William Orrick n’était pas d’accord et, après la quatrième tentative infructueuse du demandeur de présenter une allégation qui a correctement déclaré une réclamation, a accueilli la requête du Dr Pepper pour rejeter la troisième plainte modifiée du demandeur sans autorisation de le modifier.

En appel, le neuvième circuit a confirmé la décision du tribunal de district et a conclu que “[w]En examinant le terme dans son contexte, aucun consommateur raisonnable ne supposerait que l’utilisation de Diet Dr Pepper du terme “régime” promet une perte ou un contrôle du poids. “Au lieu de cela, la Cour a déterminé que”[i]Dans un contexte, l’utilisation du «régime» dans la marque d’un soda est comprise comme une allégation relative du contenu calorique de ce soda par rapport à l’option «régulière» (calorique) de la même marque ». Par conséquent, un consommateur raisonnable Comprendre l’utilisation du terme “régime” dans ce contexte pour signifier que la version “diététique” d’un soda a moins de calories que son homologue non diététique, et non pas que le soda “diététique” vous aidera à perdre du poids d’une manière saine Contrôle du poids ou autres avantages pour la santé.

En arrivant à sa décision, le neuvième circuit rejeta l’argument de la requérante selon lequel, indépendamment de la compréhension commune du mot “régime” dans le contexte d’une marque de soda, sa plainte aurait dû survivre car elle alléguait un “malentendu” possible. du mot. Citant le précédent du neuvième circuit qui affirme le rejet de demandes fondées sur des hypothèses déraisonnables similaires, la Cour a noté que “[j]d’abord parce que certains consommateurs peuvent interpréter déraisonnablement le terme [‘diet’] autrement ne rend pas l’utilisation du “régime” dans la marque d’un soda fausse ou trompeuse. “

La Cour a également accordé peu de poids aux résultats de l’enquête résumés dans la troisième plainte modifiée du plaignant, qui auraient montré que certains consommateurs espéraient que les boissons gazeuses diététiques les aideraient à perdre du poids ou à maintenir / à ne pas affecter leur poids. Bien que les résultats de l’enquête ne doivent généralement pas être pris à la légère au stade des allégations, où la Cour doit accepter les allégations entourant l’enquête comme étant vraies, la Cour a jugé que l’enquête ne peut, en soi, [plaintiff’s] “étant donné qu ‘” un consommateur raisonnable comprendrait toujours le “régime” dans ce contexte comme une allégation relative concernant la teneur en calories ou en sucre du produit “, et l’enquête” ne traite pas de cette compréhension tout aussi raisonnable ou de cette consommation. Une faible teneur en calories n’affectera son poids que dans la mesure où la perte de poids dépend de la consommation de moins de calories en général. »Par conséquent, la Cour a constaté que« l’enquête ne modifie pas la compréhension raisonnable actuelle de ce que les consommateurs raisonnables comprennent. Que signifie «régime»? ou rendre plausible l’affirmation selon laquelle les consommateurs raisonnables sont trompés par le terme «régime».

Cette décision constitue un rappel important du rôle clé que le contexte et le caractère raisonnable jouent pour déterminer si une allégation publicitaire est fausse ou trompeuse en droit, et que ces considérations peuvent faire pencher la balance même au stade de la défense d’une affaire. . Maintenant, avec le poids de cette demande augmentée, le Dr Pepper peut mieux respirer sachant qu’il peut garder la marque Diet Dr Pepper avec son poids.

© 2020 Proskauer Rose LLP.

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