Le combattant de Palma pourrait rivaliser avec les meilleurs de Californie cet hiver

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février 14, 2020 Non Par Camille Leroy


La lumière du soleil se répand sur les tapis de la salle de combat de l’école de Palma. Pendant que l’équipe Chieftains mène l’entraînement quotidien, le bruit de la respiration lourde, la course et l’adhérence des combattants sont amortis par l’air humide.

Il reste quatre jours pour les championnats de lutte masculine de la Pacific Coast Athletic League (PCAL), le premier des trois tournois de clôture de la saison. Les championnats commencent samedi, précédant le tournoi de la section centrale de la côte (CCS) le week-end prochain et les championnats d’État à Bakersfield une semaine plus tard.

Et l’un des patrons de la salle, le jeune Zak Thompson, peut terminer cette saison d’hiver en tant que meilleur combattant pour enfants de la ville.

Donner un exemple

Une décennie s’est écoulée depuis que Thompson a marché sur un tapis pour la première fois.

“Mon père était un combattant et il m’a aidé à commencer assez jeune”, a déclaré Thompson. “Je l’ai aimé et je l’ai gardé depuis.”

Il a été un habitué de Palma même en dehors de la saison scolaire en compétition pour le club de lutte G-Style, dirigé par l’entraîneur-chef Paul Gomez, qui s’entraîne également sur les tapis des Chieftains.

“Nous travaillons probablement avec lui depuis la sixième année”, a déclaré l’entraîneur-chef de Palma, Isaiah Jiménez. Jiménez s’entraîne également avec G-Style lorsqu’il ne travaille pas avec des combattants de Palma et de Notre Dame.

La scène du club l’a amené à améliorer continuellement son jeu à l’extérieur. En avril dernier, Thompson s’est rendu à Fresno pour participer à la compétition California Junior Boys de USA Wrestling.

Il y est monté sur le podium, comme il l’avait fait un mois plus tôt au championnat CCS, en prenant la deuxième place de sa catégorie de poids.

Mais il ne sera pas question de montrer ou de se vanter de vos réalisations.

“C’est un motivateur silencieux”, a déclaré Jiménez. “Donner l’exemple, travailler dur, se battre durement, bien faire les choses et mener une bonne vie. C’est définitivement un exemple de comment monter sur le podium.”

Un plus petit combattant, Thompson concourt à 113 livres, ce qui peut rendre la pratique un défi. Il s’entraîne généralement avec des coéquipiers qui ont 30 livres ou plus sur lui.

“C’est bon et mauvais”, a déclaré Jiménez. “Obtenir des looks des types les plus lourds est bon parce que personne ne le battra probablement dans sa classe, mais il ne voit pas cette vitesse. Cela peut être difficile.”

Affronter les meilleurs

Combattre dans le PCAL est une tâche difficile pour les lutteurs locaux, car elle abrite une forte concurrence.

“Nous plaisantons toujours et disons que le PCAL est comme le top 10 du CCS”, a déclaré Jiménez, se référant à la conférence universitaire qui accueille les meilleurs programmes du pays. “Nous avons plusieurs des cinq meilleures équipes de CCS. Vous avez Gilroy, qui est l’un des meilleurs programmes de l’État, Hollister est une équipe du top 10 et Salinas High est également là … nous avons beaucoup de bonnes équipes dans cette ligue.” .

Les chiffres le soutiennent: au cours des deux dernières saisons, les combattants de l’équipe PCAL ont remporté 22 des 28 catégories de poids aux championnats CCS.

“Cela pousse ce niveau de compétition plus haut que dans d’autres endroits (dans CCS)”, a déclaré Jiménez.

L’ennemi de Thompson en finale de la SCC la saison dernière, Christian Cabaug de Monte Vista Christian, était un visage familier de la compétition PCAL qui a terminé sixième au championnat d’État.

“C’est assez fort, assez gros et rapide aussi”, a déclaré Thompson. “J’ai dû écouter mes entraîneurs et ce qu’ils disent sur quoi défendre et quoi attaquer.”

Cette perte et ces déplacements aux championnats d’État ont continué de s’améliorer.

“C’est une bonne expérience, mais (les États l’ont été) quand j’ai réalisé que le lycée est beaucoup plus difficile que de se battre quand j’étais enfant”, a déclaré Thompson avant de rire.

Cet hiver, Cabaug est passé à une catégorie de poids plus élevée lorsque Thompson a amélioré sa vitesse par rapport à sa force exceptionnelle.

Prendre de l’élan

Thompson a connu une saison réussie avant même un éventuel troisième voyage à Bakersfield.

Il a remporté sa catégorie de poids dans quatre tournois majeurs cette saison: l’Old Dutch Classic au Righetti High School, le Gilroy Mid California Classic, l’Overfelt Classic et le Tim Brown Memorial Tournament.

Le California Wrestler, une base de données de scores et de scores pour le combat au lycée en Californie, a placé Thompson à la première place de la catégorie de poids de 113 livres au CCS et au huitième rang de l’État.

“Nous avons connu une sécheresse de joueurs qui se qualifient pour le CCS jusqu’à son apparition”, a déclaré Jiménez. “Le succès a vraiment motivé le reste du groupe, en particulier les jeunes enfants.”

Alors que les vétérans du programme vétéran Danny et Alex Andrade et Brent Eastman sont prêts à obtenir leur diplôme ce printemps, Thompson et les jeunes combattants peuvent continuer de miser sur leurs progrès.

“J’aime aider les jeunes enfants et les former”, a-t-il déclaré. “Je vais vous montrer des choses si (Jiménez) ne l’a pas encore fait.”

“Il peut être l’initiateur d’une autre vague de qualificatifs d’État, de placers d’État et de médaillés CCS”, a déclaré Jiménez.

Après la fin des championnats d’État, le recrutement des programmes universitaires suit rapidement. L’État du Dakota du Nord a montré un certain intérêt et ne sera probablement pas le seul après le talent de Thompson.

Jusque-là, il a plus de matériel de championnat à gagner dans les prochaines semaines.

“Je suis confiant de le faire cette année”, a déclaré Thompson. “Il n’y a personne de trop dur que je n’ai jamais vu auparavant.”

Cette histoire a été mise à jour pour préciser que l’entraîneur-chef de G-Style Wrestling est Paul Gomez.

Ayrton Ostly examine Twitter, les terrains, les courts et les pistes de Salinas à la recherche d’histoires communautaires. Avez-vous une astuce? Envoyez un e-mail à aostly@thecalifornian.com et abonnez-vous pour un accès complet à toutes les nouvelles locales de The Californian.

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