Comment devenir végétalien au Moyen-Orient (et rester)

Comment devenir végétalien au Moyen-Orient (et rester)

décembre 3, 2019 Non Par Camille Leroy


Pour moi, tout a commencé quand j'avais 12 ans quand j'ai soudainement cessé de manger de la viande et du poulet. Cela peut être dû à mon amour pour les animaux. À Bahreïn, où j'ai passé mon enfance, nous avons partagé notre maison avec plusieurs chiens et chats, que je pourrais nommer, pour certains, dès l'âge de 4 ans.

Un de mes premiers souvenirs a été de caresser doucement Maria, notre chatte persane qui a vécu jusqu’à 14 ans. Nos chiens Honey, Maggie, Blake, Rocky et Clea ont été parmi les compagnons de mon enfance lorsque nos animaux sont devenus membres à part entière de la famille que nous avons soignée ensemble.

C’était après avoir lu l’horrible histoire d’un cochon dont le museau avait été coupé en morceaux – toujours en vie – par un fermier qui, je le savais, ne mangerait plus jamais de viande.

Le fait que j'aime les légumes dès mon plus jeune âge, même ceux auxquels mon frère a refusé de parler, a également contribué à mon choix. Pas un seul légume à feuilles n'était en désaccord avec moi. J'ai toujours utilisé les ragoûts égyptiens classiques de ma mère, y compris le bamia, le plat glueux et glu qui est aussi peu attrayant pour les enfants arabes que les choux de Bruxelles pour les enfants occidentaux.

Mais ma famille, comme beaucoup au Moyen-Orient, était toujours un gros mangeur de viande sous toutes ses formes. Et quand il s'agit d'hospitalité dans le monde arabe, servir des plats à base de viande va bien au-delà des plaisirs hédonistes du goût.

Une table d'iftar pendant le Ramadan, par exemple, est incomplète sans une bonne gamme de plats à base de viande, beaucoup de riz aux épices parfumées et une pléthore de yaourts et de fromages. Présenter un repas ne contenant que des légumes serait inouï: "Nous ne sommes pas pauvres. Pourquoi ne servons-nous pas de la viande?"

La viande est également étroitement associée à diverses célébrations religieuses. En Égypte, les coptes célèbrent Pâques en se régalant de viande et de graisse, un plat traditionnel égyptien à base de riz, de viande et de pain croquant que les musulmans du pays mangent pendant l'Aïd Ali. Le sacrifice rituel des animaux est également au centre de cette "fête du sacrifice", observée par environ 1,8 milliard de musulmans dans le monde.

Parmi les autres spécialités gastronomiques consommées en Égypte, cette fois pour commémorer l’arrivée du printemps (Sham Ennessim, fête nationale égyptienne), figurent le feseekh et le molouha, poisson salé au goût prononcé.

La laiterie aussi

Mais ce n'était pas que de la viande. Après des années de traitement de la sinusite quasi chronique, j'ai découvert que j'étais sensible aux produits laitiers. Quelques jours après avoir abandonné mes sandwichs au fromage bien-aimé et donné à contrecœur ma dernière bouchée d’aloumi à ma colocataire, mes symptômes ont presque disparu.

Lorsque j'ai commencé à documenter les autres avantages pour la santé d'un régime alimentaire à base de plantes et de légumes, j'ai décidé de mettre à l'essai le véganisme. Un mois plus tard, je me sentais mieux que jamais. J'ai mieux respiré et mieux dormi, mon énergie débordait, ma peau était plus claire et mon estomac satisfait.

Chou-fleur cuit au four avec tahina (crème de sésame) et sauce au cumin (avec la permission de oneaarabvegan.com)
Chou-fleur cuit au four avec tahina (crème de sésame) et sauce au cumin (avec la permission de oneaarabvegan.com)

A cette époque, j'étudiais au Royaume-Uni et je me débattais avec des problèmes d'image corporelle. Quand j'ai décidé d'essayer de perdre du poids, je suis tombé sur le livre Fille maigre, de Rory Freedman et Kim Barnouin. Ce que je pensais être le secret d'un nouveau corps svelte s'est avéré être une conversation pragmatique et révélatrice sur les inconvénients d'un régime alimentaire à base d'animaux et les horreurs de l'industrie de l'élevage.

C'est après avoir lu l'horrible histoire d'un cochon dont le museau avait été coupé en morceaux – encore en vie – par un fermier, criant le pauvre animal à l'agonie, que je ne mangerais plus de viande.

Transition réussie

Certes, ce n’était pas facile au début, mais j’ai pris un engagement et je voulais y rester. Après tout, dans une région où les brochettes, les brochettes et les autres tagines d’agneau sont omniprésents, il est très difficile de manquer de viande, sans parler des produits laitiers. Mais ce n'est pas impossible.

N'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux devant une assiette de viande et ne pas garder des commentaires passifs-agressifs sur ce que les autres mangent.

Qu'ai-je appris en cours de route?

Évitez de vous étiqueter au début. Bien qu'il ne soit pas nécessaire de mentir ou de cacher vos efforts pour devenir végétalien, il est important de savoir que les étiquettes semblent souvent provocantes et intimidantes et peuvent vous classer comme source potentielle de préoccupation, en particulier pour les membres de votre famille plus traditionnelle.

Ensuite, faites des recherches. Il est utile de disposer de statistiques et de données pour pouvoir répondre en toute sécurité aux questions suivantes: "Quelle est votre source de protéines? Et" Oh, mais vous mangez du poisson, n'est-ce pas? Comme l'argument populaire dans la région: "Mais Dieu nous a donné la chair, pourquoi refuser une telle bénédiction?"

Si quelqu'un veut vraiment en savoir plus sur son mode de vie, vous pouvez lui proposer un documentaire sur le véganisme, lui envoyer un article académique sur les régimes végétaliens ou envoyer un message végétalien à votre groupe de discussion. Tout est dans le chemin et vous pourriez être surpris de la franchise de votre famille et de vos amis.

Rien Elbarshoumi publie des recettes de plats du Moyen-Orient adaptés aux végétaliens sur son blog (avec la permission de onearabvegan.com)
Rien Elbarshoumi publie des recettes de plats du Moyen-Orient adaptés aux végétaliens sur son blog (avec la permission de onearabvegan.com)

La cuisine est également un excellent moyen d’exprimer comment un régime végétalien peut être varié et satisfaisant. Lorsque votre entourage réalisera à quel point il est simple de préparer de délicieux plats végétaliens, il sera beaucoup plus facile de les accepter. Qui peut résister à un bol de houmous de betterave rouge ou à une brochette de potiron remplie d'épinards et de pois chiches?

Enfin, n'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux devant une assiette de viande et ne pas garder des commentaires passifs-agressifs sur ce que les autres mangent.

Conseils pour les voyageurs

J'ai une bonne nouvelle pour le voyageur intéressé par le véganisme au Moyen-Orient.

Bien que le régime alimentaire typique de la famille arabe soit à base de viande, la cuisine du Moyen-Orient est incroyablement variée et il ne manque pas de plats délicieux et nutritifs qui se résument à être végétariens.

Presque tous les restaurants arabes servent une bonne sélection de mezze, de salades et de soupes végétaliennes – pensez au falafel, aux ful (haricots), au houmous, au baba ghanoush, aux feuilles de vigne farcies, aux pommes de terre aux épices, au soupe au taboulé, au gras, à la roquette ou aux lentilles. La liste ne s'arrête pas là.

Je suis devenu un expert dans la préparation des plats d'accompagnement, ma formule préférée est un grand saladier garni de falafel, de balila (pois chiches sautés à l'huile d'olive, de citron et de poivre). ail) et une cuillerée de ma chérie, le houmous.

Si vous êtes en Égypte, essayez le koshary, un plat populaire composé de riz, de nouilles, de lentilles, de pois chiches, d'oignons frits et d'une sauce tomate épicée.

Les aliments dans le monde sont plus que des aliments. C'est grâce à elle que nous communiquons notre patrimoine et notre passé.

Si vous dînez au restaurant, assurez-vous que les produits laitiers ne sont pas ajoutés aux sauces et aux pâtes (comme le manakish) et que les soupes et les ragoûts ne sont pas préparés avec du bouillon.

Un été, alors que mon père et moi dînions dans un restaurant populaire du centre du Caire, j'ai été frappé par un goût prononcé de viande en mordant un waraq enab (feuille de vigne farcie). À mon grand désarroi, la farce, toujours sans viande, avait été cuite dans un bouillon d'os.

Ne soyez pas surpris si le terme "végétalien" ou "végétalien" ne figure pas dans certains restaurants: le phénomène est encore relativement nouveau dans la région. Toutefois, si vous êtes en Égypte ou dans un autre pays arabe ayant une forte population chrétienne, demandez si le restaurant propose les plats les plus connus du siyami (le jeûne) – des plats préparés pour les chrétiens qui observent le carême.

Et pour vous aider à trouver des restaurants proposant des menus végétaliens, il existe des ressources. Le site communautaire Happy Cow (qui a également développé une application mobile) propose des listes et des critiques de restaurants végétaliens dans presque toutes les grandes villes du monde.

Cerise sur le gâteau

Depuis que je suis devenu végétalien il y a plus de sept ans, seule une poignée de plats "classiques" m'a causé des difficultés lorsque je voulais les recréer en mode végétalien. Par exemple, ma préparation au tofu à l'halloumi a subi de nombreux échecs avant de trouver le bon équilibre entre goût et texture.

Le secret de l'omelette végétalienne était également difficile à casser, mais il a changé lorsque j'ai découvert la merveille d'être une frite sans œufs.

"Avec un peu de patience – et beaucoup de sucre – tout est possible" (avec la permission de onearabvegan.com)

Puis vint une recette que je passai plus de trois ans à essayer de perfectionner: le knafé végétalien.

Ce qui est amusant avec les desserts arabes (et les desserts en général, pour être honnête), c'est que je ne les voulais vraiment qu'après ma conversion au véganisme.

Je ne sais pas s'il s'agit d'une évolution de mes goûts, d'un penchant pour le salé presque toute ma vie ou d'un désir inconscient de ce que je n'aurais pu avoir. Mais peu importe, presque tous les Ramadans, maintenant j'ai faim de gâteaux traditionnels. Heureusement, ces souhaits ont abouti à des versions végétaliennes assez réussies de basbousa, muhallabia et tarte à la citrouille égyptienne.

Si je devais choisir mon dessert arabe préféré, knafeh serait probablement le grand gagnant. Pâte filo croustillante, fromage à la crème légèrement salé, tous trempés dans un sirop de fleur d’oranger et garnis de pistaches broyées. Comment ne pas l'aimer?

S'il vous plaît être conscient que ce knafeh a été approuvé par des non-végétaliens. Ma mère, en particulier, a été impressionnée par sa proximité avec le "vrai" et par le goût et la texture de la garniture au fromage crémeuse, prouvant ainsi ce que je soupçonnais toujours: avec un peu de patience – et beaucoup de sucre – tout C'est possible.

Une tendance à la hausse

Si vous avez toujours du mal à vous faire accepter, sachez que vous n'êtes pas seul. Dans un épisode de sa populaire émission sur YouTube, le présentateur syrien Ebrahim Ramzat s'est dit surpris par les réactions suscitées par sa conversion au véganisme.

Une vague de restaurants entièrement végétaliens a fait son apparition dans la région au cours des cinq dernières années, bon nombre d'entre eux ayant connu un grand succès, tels que Bahreïn, l'Arabie saoudite, le Koweït et le Liban.

"Les gens m'ont attaqué, se sont moqués de moi, ont dit que je mourrais si je ne mangeais pas de produits d'origine animale. J'avais déjà fait face à une certaine résistance pour ma bonne bouchée, mais rien en comparaison des dures critiques que j'ai commencé à recevoir en tant que végétalien."

Cependant, il y a des signes que la tendance conduisant à L'économiste Qualifier l'année 2019 d '"année du véganisme" s'est également instauré dans le monde arabe.

Une vague de restaurants entièrement végétaliens a fait son apparition dans la région au cours des cinq dernières années, dont beaucoup ont eu beaucoup de succès, tels que Bahreïn, l'Arabie saoudite, le Koweït et le Liban. Dubaï possède maintenant le plus grand restaurant végétalien au monde.

Sur son site Web SukkariLife.com, le blogueur Raoum AlSuhaibani, basé à Riyad, reconnaît que les réseaux sociaux la connectent à d'autres végétaliens en Arabie saoudite.

"Sortez de votre zone de confort et envoyez un message à une personne végétalienne de votre région (via) sur Instagram ou Twitter. Utilisez des hashtags pour trouver d'autres végétaliens! Je pensais (j'étais) le seul végétalien à Riyad jusqu'à ce que ( nombre) de (végétaliens dans cette ville). "

L'émission YouTube de Bassem Youssef, Plant B, a été visionnée plus de 8 millions de fois (AFP)
L'émission YouTube de Bassem Youssef, Plant B, a été visionnée plus de 8 millions de fois (AFP)

Le satiriste égyptien populaire Bassem Youssef est un fervent partisan du régime végétalien et a été présenté dans une nouvelle émission sur YouTube, PlantB.

Depuis son lancement en mai 2019, la chaîne a attiré plus de 300 000 abonnés. Depuis lors, Bassem Youssef a incité des centaines de personnes à faire l'expérience du véganisme en lançant un défi de 21 jours que de nombreuses personnes ont relayé en ligne à l'aide du hashtag de la série, #PlantB.

Choisissez la simplicité

Pour maintenir un régime végétalien, il est essentiel de pouvoir suivre les changements à long terme. Commencez lentement en faisant de petits changements progressifs dans votre alimentation et en laissant à votre corps le temps de s'adapter à ces nouvelles habitudes alimentaires.

Pour une transition en douceur, essayez d’ajouter d’abord puis de soustraire, ce qui signifie que vous devez commencer par incorporer des éléments comme les fruits, les légumes, les grains entiers, les haricots, les légumineuses, les noix et les graines avant de retirer les produits animaux.

Une autre possibilité est de retirer les produits d'origine animale un ou deux jours par semaine et d'essayer la nourriture végétalienne …

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