Comment devenir végétalien au Moyen-Orient (et rester ainsi)

Comment devenir végétalien au Moyen-Orient (et rester ainsi)

décembre 14, 2019 Non Par Camille Leroy


Pour moi, tout a commencé à l'âge de 12 ans lorsque j'ai soudainement arrêté de manger de la viande et du poulet. Cela peut être dû à mon amour pour les animaux. À Bahreïn, où j'ai passé mon enfance, nous avons partagé notre maison avec plusieurs chiens et chats, que je pourrais nommer, pour certains, dès l'âge de 4 ans.

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Un de mes premiers souvenirs a été d'apprendre à caresser doucement Mary, notre chat persan qui avait jusqu'à 14 ans. Nos chiens Honey, Maggie, Blake, Rocky et Clea étaient parmi mes compagnons d'enfance, tandis que nos animaux de compagnie sont devenus des membres à part entière de la famille dont nous nous occupions tous.

C'est surtout après avoir lu l'histoire atroce d'un cochon dont le museau a été coupé en morceaux – alors qu'il était encore vivant – par un fermier que je savais qu'il ne mangerait plus jamais de viande.

Le fait que j'aimais les légumes dès le plus jeune âge, même ceux que mon frère refusait d'aborder, a également contribué à mon choix. Pas un seul légume feuillu n'était en désaccord avec moi. J'ai toujours utilisé les ragoûts égyptiens classiques de ma mère, y compris le bamia, le plat de gombo vert collant qui est aussi peu attrayant pour les enfants arabes que les choux de Bruxelles pour les petits occidentaux.

Mais ma famille, comme beaucoup au Moyen-Orient, consommait encore beaucoup de viande sous toutes ses formes. Et quand il s'agit d'hospitalité dans le monde arabe, servir des plats de viande va bien au-delà des plaisirs hédonistes du goût.

Une table iftar pendant le Ramadan, par exemple, est incomplète sans une bonne gamme de plats de viande, beaucoup de riz parfumé aux épices et une pléthore de yaourt et de fromage. Présenter un repas ne contenant que des légumes serait sans précédent: «Nous ne sommes pas des nécessiteux. Pourquoi ne servons-nous pas de viande? "

La viande est également étroitement associée à diverses célébrations religieuses. En Égypte, les Coptes célèbrent le jour de Pâques en se régalant de viande et de graisse, un plat égyptien traditionnel à base de riz, de viande et de pain plat que les musulmans du pays mangent pendant l'Aïd. Adha Le sacrifice rituel des animaux est également au cœur de cette "célébration du sacrifice", observée par environ 1,8 milliard de musulmans dans le monde.

D'autres spécialités gastronomiques consommées en Égypte, cette fois pour fêter l'arrivée du printemps (Sham Ennessim, fête nationale égyptienne), incluent le feseekh et le molouha, poisson salé au goût très prononcé.

Produits laitiers aussi

Mais ce n'était pas que de la viande. Après des années de lutte contre la sinusite quasi chronique, j'ai découvert que j'étais sensible aux produits laitiers. Quelques jours après avoir abandonné mes tranches de fromage bien-aimées et donné à contrecœur ma dernière bouchée d'aloumi à mon colocataire, mes symptômes ont presque disparu.

Quand j'ai commencé à rechercher les autres avantages supposés pour la santé d'un régime végétal et végétal, j'ai décidé d'essayer le véganisme. Un mois plus tard, je me sentais mieux que jamais. J'ai pris une profonde inspiration et j'ai mieux dormi, j'avais une énergie débordante, une peau plus claire et un estomac satisfait.

Chou-fleur au four garni de tahina (crème de sésame) et de sauce au cumin (gracieuseté de oneaarabvegan.com)
Chou-fleur au four garni de tahina (crème de sésame) et de sauce au cumin (gracieuseté de oneaarabvegan.com)

À l'époque, j'étudiais au Royaume-Uni – et aux prises avec des problèmes d'image corporelle. Quand j'ai décidé d'essayer de perdre du poids, je suis tombé sur le livre Fille maigre, par Rory Freedman et Kim Barnouin. Ce que je pensais être le secret d'un nouveau corps élancé s'est avéré être un compte rendu pragmatique et révélateur des inconvénients d'une alimentation animale et des horreurs de l'industrie de l'élevage.

C'est notamment après avoir lu l'histoire atroce d'un cochon dont le museau avait été coupé en morceaux – alors qu'il était encore en vie – par un fermier, faisant hurler le pauvre animal à l'agonie que je savais que je ne mangerais plus jamais de viande.

Transition réussie

Certes, ce n'était pas facile au début, mais j'avais pris un engagement et je voulais le tenir. Après tout, dans une région où les brochettes, brochettes et autres tajines d'agneau sont omniprésents, il est assez difficile de se passer de viande, encore moins de produits laitiers. Mais ce n'est pas impossible.

N'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux sur un plat de viande et garder des commentaires passifs et agressifs sur ce que les autres mangent.

Qu'est-ce que j'ai appris en cours de route?

Évitez de vous étiqueter en premier lieu. Bien qu'il ne soit pas nécessaire de mentir ou de cacher vos efforts pour devenir végétalien, il est important de savoir que les étiquettes peuvent sembler provocantes et intimidantes et peuvent vous classer comme une source potentielle de préoccupation, en particulier pour les membres de la famille plus traditionnels.

Faites ensuite des recherches. Il est utile d'avoir des statistiques et des données pour pouvoir répondre en toute sécurité aux questions suivantes: "Quelle est votre source de protéines?" "E" Ah, mais vous mangez du poisson, non? Comme l'argument populaire dans la région: "Mais Dieu nous a donné la chair, pourquoi refuser une telle bénédiction?" "

Si quelqu'un veut vraiment en savoir plus sur votre style de vie, vous pouvez regarder un documentaire végétalien, soumettre un article académique sur les régimes végétaliens ou envoyer un message végétalien à votre groupe de discussion. Tout est sur le chemin et vous pourriez être surpris de l'ouverture de votre famille et de vos amis.

Rien Elbarshoumi ne publie de recettes végétaliennes du Moyen-Orient sur son blog (avec la permission de onearabvegan.com)
Rien Elbarshoumi ne publie de recettes végétaliennes du Moyen-Orient sur son blog (avec la permission de onearabvegan.com)

La cuisine est également un excellent moyen d'exprimer à quel point un régime végétalien peut être varié et satisfaisant. Lorsque vos amis et votre famille savent à quel point il est simple de préparer de délicieux plats végétaliens, il sera beaucoup plus facile de les accepter. Qui peut résister à un bol lumineux de houmous de betterave ou à une brochette de citrouille remplie d'épinards et de pois chiches?

Enfin, n'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux sur un plat de viande et garder des commentaires passifs et agressifs sur ce que les autres mangent.

Conseils aux voyageurs

J'ai de bonnes nouvelles pour le voyageur intéressé par le véganisme au Moyen-Orient.

Alors que le régime alimentaire typique de la famille arabe est centré sur la viande, la cuisine du Moyen-Orient est incroyablement variée et les plats délicieux et nutritifs ne manquent pas et sont simplement végétaliens.

Presque tous les restaurants arabes servent une bonne sélection de mezze, de salades et de soupes végétaliennes – pensez au falafel, au ful (haricots), au houmous, au baba ghanoush, aux feuilles de vigne farcies, aux pommes de terre épicées, au taboulé, aux graisses, à la roquette ou aux lentilles. La liste ne s'arrête pas là.

Je suis devenu un expert dans la préparation de plats principaux à partir de plats d'accompagnement – ma formule préférée est un grand saladier garni de falafel, balila (pois chiches braisés à l'huile d'olive, citron et l). ail) et une cuillère de mon préféré, le houmous.

Si vous êtes en Égypte, essayez le koshary, un plat populaire qui combine du riz, des nouilles, des lentilles, des pois chiches, des oignons frits et de la sauce tomate épicée.

Partout dans le monde, la nourriture est bien plus que simplement manger. C'est à travers elle que nous communiquons notre héritage et notre passé.

Si vous dînez dans un restaurant, assurez-vous que les produits laitiers ne sont pas ajoutés aux sauces et aux pâtes (comme le manakish) et que les soupes et les ragoûts ne sont pas préparés avec du bouillon.

Un été où mon père et moi étions en train de dîner dans un restaurant populaire du centre du Caire, j'ai été agressé par un goût charnu fort en mordant un waraq enab (feuille de vigne farcie). À ma grande consternation, la farce, bien que dépourvue de viande, avait été cuite dans du bouillon d'os.

Ne soyez pas surpris si le terme "vegan" ou "vegan" n'est pas inclus dans certains restaurants: le phénomène est encore relativement nouveau dans la région. Cependant, si vous êtes en Égypte ou dans un autre pays arabe à forte population chrétienne, demandez si le restaurant propose les plats de siyami (jeûne) les plus célèbres – des plats préparés pour les carême chrétiens.

Et pour vous aider à trouver des restaurants qui proposent des menus végétaliens, il existe des ressources. Le site communautaire Happy Cow (qui a également développé une application mobile) propose des listes et des critiques de restaurants végétaliens dans presque toutes les grandes villes du monde.

Gâteau Glaçage

Depuis que je suis devenu végétalien il y a plus de sept ans, seule une poignée de plats "classiques" m'a posé des problèmes lorsque j'ai voulu les recréer de manière végétalienne. Ma préparation de tofu halloumi, par exemple, a subi de nombreux échecs avant que je puisse enfin trouver le bon équilibre entre le goût et la texture.

Le secret des omelettes végétaliennes était également difficile à percer, mais cela a changé lorsque j'ai découvert la merveille des frites sans œufs.

"Avec un peu de patience – et beaucoup de sucre – tout est possible" (avec la permission de onearabvegan.com)

Puis est venue une recette que j'ai passé trois ans à essayer de perfectionner: le knafeh végétalien.

Ce qui est amusant avec les desserts arabes (et les desserts en général, pour être honnête), c'est que je ne voulais vraiment pas les avoir avant d'être devenu végétalien.

Je ne sais pas si c'est une évolution de mes goûts, ayant eu un penchant pour le salé pendant la majeure partie de ma vie ou un désir inconscient de ce que je ne pouvais pas avoir. Mais de toute façon, presque tous les ramadans, maintenant j'ai faim de sucreries traditionnelles. Heureusement, ces souhaits ont abouti à des versions végétaliennes assez réussies de basbousa, muhallabia et tarte à la citrouille égyptienne.

Si je devais choisir mon dessert arabe préféré, knafeh serait sans aucun doute le grand gagnant. Pâte filo croustillante, fromage crémeux légèrement salé, le tout imbibé de sirop de fleur d'oranger et garni de pistaches concassées. Comment pouvez-vous ne pas l'aimer?

Sachez que ce knafeh a été approuvé par des non-végétaliens. Ma mère, en particulier, s'est émerveillée de la proximité du "vrai" et a été vraiment impressionnée par le goût et la texture de la garniture au fromage crémeux, goûtant ce que je soupçonnais toujours: avec un peu de patience – et beaucoup de sucre – tout est possible. .

Tendance à la hausse

Si vous avez toujours du mal à être accepté, sachez que vous n'êtes pas seul. Dans un épisode de son émission populaire sur YouTube, le présentateur syrien Ebrahim Ramzat de Dubaï se dit surpris par les réactions à sa conversion au véganisme.

Une vague de restaurants entièrement végétaliens a fait surface dans la région au cours des cinq dernières années, beaucoup d'entre eux avec un grand succès, tels que Bahreïn, l'Arabie saoudite, le Koweït et le Liban.

"Les gens m'ont attaqué, se sont moqués de moi, ont dit que j'allais mourir si je ne mangeais pas de produits d'origine animale. J'avais déjà rencontré une certaine résistance dans le passé avec ma bonne fourchette, mais rien comparé aux critiques sévères que j'ai commencé à devenir végétalien."

Cependant, certains signes indiquent que la tendance L'économiste Pour qualifier l'année 2019 comme «l'année du véganisme» a également été établie dans le monde arabe.

Une vague de restaurants entièrement végétaliens a fait surface dans la région au cours des cinq dernières années, dont beaucoup ont connu un immense succès, comme Bahreïn, l'Arabie saoudite, le Koweït et le Liban. Dubaï possède désormais le plus grand restaurant végétalien du monde.

La blogueuse végétalienne de Riyad, Raoum AlSuhaibani, attribue aux médias sociaux de son site Web SukkariLife.com le mérite de l'avoir connectée à d'autres végétaliens en Arabie saoudite.

"Sortez de votre zone de confort et envoyez un message à une personne végétalienne de votre région (via) Instagram ou Twitter. Utilisez des hashtags pour trouver (d'autres) végétaliens! Je pensais (j'étais) le seul végétalien à Riyad jusqu'à ce que je sois choqué par (nombre) de (végétaliens dans cette ville). "

L'émission B de Bassem Youssef sur YouTube a été vue plus de 8 millions de fois (AFP)
L'émission B de Bassem Youssef sur YouTube a été vue plus de 8 millions de fois (AFP)

Le satiriste égyptien populaire Bassem Youssef est un fervent partisan du régime végétalien et a été présenté dans une nouvelle émission sur YouTube, PlantB.

Depuis son lancement en mai 2019, la chaîne a attiré plus de 300 000 abonnés. Depuis lors, Bassem Youssef a inspiré des centaines de personnes à vivre le véganisme en lançant un défi de 21 jours que beaucoup de gens ont relayé en ligne en utilisant le hashtag de la série, #PlantB.

Choisissez la simplicité

La clé pour maintenir un régime végétalien est de s'assurer que vous pouvez soutenir le changement à long terme. Commencez lentement en faisant de petits changements graduels dans votre alimentation et en donnant à votre corps le temps de s'adapter à ces nouvelles habitudes alimentaires.

Pour une transition en douceur, essayez d'ajouter d'abord et de soustraire plus tard, ce qui signifie commencer à incorporer des choses comme les fruits, les légumes, les grains entiers, les haricots, les légumineuses, les noix et les graines avant de jeter les produits d'origine animale.

Une autre possibilité consiste à retirer les produits d'origine animale un ou deux jours par semaine et à essayer des aliments végétaliens …

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