Comment devenir végétalien au Moyen-Orient (et rester)

Comment devenir végétalien au Moyen-Orient (et rester)

décembre 9, 2019 Non Par Camille Leroy


Pour moi, tout a commencé quand j'avais 12 ans quand j'ai soudainement arrêté de manger de la viande et du poulet. Cela peut être dû à mon amour pour les animaux. À Bahreïn, où j'ai passé mon enfance, nous avons partagé notre maison avec plusieurs chiens et chats, que je pourrais nommer, pour certains, dès l'âge de 4 ans.

Un de mes premiers souvenirs a été de caresser doucement Maria, notre chat perse qui a vécu jusqu'à 14 ans. Nos chiens Honey, Maggie, Blake, Rocky et Clea étaient parmi les compagnons de mon enfance lorsque nos animaux de compagnie sont devenus des membres à part entière de la famille dont nous nous occupions ensemble.

C'est après avoir lu l'horrible histoire d'un cochon dont le museau avait été coupé en morceaux – toujours vivant – par un fermier que je savais qu'il ne mangerait plus jamais de viande.

Le fait que j'aimais les légumes dès le plus jeune âge, même ceux que mon frère refusait d'aborder, a également contribué à mon choix. Pas un seul légume feuillu n'était en désaccord avec moi. J'ai toujours utilisé les ragoûts égyptiens classiques de ma mère, y compris le bamia, le plat gluant vert gluant qui est aussi peu attrayant pour les enfants arabes que les choux de Bruxelles pour les enfants occidentaux.

Mais ma famille, comme beaucoup au Moyen-Orient, était encore un gros mangeur de viande sous toutes ses formes. Et quand il s'agit d'hospitalité dans le monde arabe, servir des plats de viande va bien au-delà des plaisirs hédonistes du goût.

Une table iftar pendant le Ramadan, par exemple, est incomplète sans une bonne gamme de plats de viande, beaucoup de riz parfumé aux épices et une pléthore de yaourt et de fromage. Présenter un repas contenant uniquement des légumes serait inouï: "Nous ne sommes pas pauvres. Pourquoi ne servons-nous pas de viande?"

La viande est également étroitement associée à diverses célébrations religieuses. En Égypte, les Coptes célèbrent Pâques en se régalant de viande et de graisse, un plat traditionnel égyptien à base de riz, de viande et de pain croustillant que les musulmans du pays mangent pendant l'Aïd Ali. Adha. Le rituel du sacrifice animal est également au cœur de cette «fête du sacrifice», observée par environ 1,8 milliard de musulmans dans le monde.

D'autres spécialités gastronomiques consommées en Égypte, cette fois pour commémorer l'arrivée du printemps (Sham Ennessim, fête nationale égyptienne), comprennent le feseekh et le molouha, poisson salé au goût prononcé.

Produits laitiers aussi

Mais ce n'était pas que de la viande. Après des années de lutte contre la sinusite quasi chronique, j'ai découvert que j'étais sensible aux produits laitiers. Quelques jours après avoir abandonné mes sandwichs au fromage bien-aimés et donné à contrecœur ma dernière bouchée d'aloumi à mon colocataire, mes symptômes ont presque disparu.

Quand j'ai commencé à documenter les autres avantages pour la santé d'un régime végétal et végétal, j'ai décidé d'essayer le véganisme. Un mois plus tard, je me sentais mieux que jamais. Je respirais mieux et dormais mieux, mon énergie débordait, ma peau était plus claire et mon estomac était satisfait.

Chou-fleur au four avec tahina (crème de sésame) et sauce au cumin (gracieuseté de oneaarabvegan.com)
Chou-fleur au four avec tahina (crème de sésame) et sauce au cumin (gracieuseté de oneaarabvegan.com)

A cette époque, j'étudiais au Royaume-Uni – et aux prises avec des problèmes d'image corporelle. Quand j'ai décidé d'essayer de perdre du poids, je suis tombé sur le livre Fille maigre, par Rory Freedman et Kim Barnouin. Ce que je pensais être le secret d'un nouveau corps élancé s'est avéré être une conversation pragmatique et révélatrice sur les inconvénients d'une alimentation animale et les horreurs de l'industrie de l'élevage.

C'est après avoir lu l'horrible histoire d'un cochon dont le museau avait été coupé en morceaux – toujours vivant – par un fermier, hurlant le pauvre animal à l'agonie, que je ne mangerais plus jamais de viande.

Transition réussie

Certes, ce n'était pas facile au début, mais j'ai pris un engagement et je voulais m'en tenir. Après tout, dans une zone où les brochettes, brochettes et autres tajines d'agneau sont omniprésents, il est très difficile de manquer de viande, sans parler des produits laitiers. Mais ce n'est pas impossible.

N'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux sur une assiette de viande et garder des commentaires passifs et agressifs sur ce que les autres mangent.

Qu'est-ce que j'ai appris en cours de route?

Évitez de vous étiqueter au début. Bien qu'il ne soit pas nécessaire de mentir ou de cacher vos efforts pour devenir végétalien, il est important de savoir que les étiquettes peuvent souvent sembler provocantes et intimidantes et peuvent vous classer comme une source potentielle de préoccupation, en particulier les membres de votre famille plus traditionnelle.

Faites ensuite des recherches. Il est utile d'avoir des statistiques et des données pour pouvoir répondre en toute sécurité aux questions suivantes: "Quelle est votre source de protéines? Et," Oh, mais vous mangez du poisson, n'est-ce pas? Comme l'argument populaire dans la région: "Mais Dieu nous a donné de la chair, pourquoi refuser une telle bénédiction?"

Si quelqu'un veut vraiment en savoir plus sur son mode de vie, vous pouvez lui offrir un documentaire végétalien, envoyer un article académique sur les régimes végétaliens par e-mail ou envoyer un message végétalien à votre groupe de discussion. Tout est sur le chemin et vous pourriez être surpris de l'ouverture de votre famille et de vos amis.

Rien Elbarshoumi publie des recettes de plats du Moyen-Orient végétaliens sur son blog (avec la permission de onearabvegan.com)
Rien Elbarshoumi publie des recettes de plats du Moyen-Orient végétaliens sur son blog (avec la permission de onearabvegan.com)

La cuisine est également un excellent moyen d'exprimer comment un régime végétalien peut être varié et satisfaisant. Lorsque votre entourage se rend compte à quel point il est simple de préparer de délicieux plats végétaliens, il sera beaucoup plus facile de les accepter. Qui peut résister à un bol lumineux de houmous de betterave ou à une brochette de citrouille remplie d'épinards et de pois chiches?

Enfin, n'oubliez pas de pratiquer ce que vous prêchez. Cela signifie ne pas plisser les yeux sur une assiette de viande et garder des commentaires passifs et agressifs sur ce que les autres mangent.

Conseils aux voyageurs

J'ai de bonnes nouvelles pour le voyageur intéressé par le véganisme au Moyen-Orient.

Bien que le régime alimentaire typique de la famille arabe soit à base de viande, la cuisine du Moyen-Orient est incroyablement diversifiée et les plats délicieux et nutritifs ne manquent pas et sont simplement végétaliens.

Presque tous les restaurants arabes servent une bonne sélection de mezze, de salades et de soupes végétaliennes – pensez au falafel, au ful (haricots), au houmous, au baba ghanoush, aux feuilles de vigne farcies, aux pommes de terre épicées, à la soupe de taboulé, au gras, à la roquette ou aux lentilles. La liste ne s'arrête pas là.

Je suis devenu un expert dans la préparation de plats d'accompagnement à partir de plats d'accompagnement – ma formule préférée est un grand saladier garni de falafel, balila (pois chiches sautés avec de l'huile d'olive, du citron et du poivre). ail) et une cuillerée de mon chéri, le houmous.

Si vous êtes en Égypte, essayez le koshary, un plat populaire de riz, de nouilles, de lentilles, de pois chiches, d'oignons frits et de sauce tomate épicée.

Les aliments du monde entier sont plus que de simples aliments. C'est grâce à elle que nous communiquons notre héritage et notre passé.

Si vous dînez au restaurant, assurez-vous que les produits laitiers ne sont pas ajoutés aux sauces et aux pâtes (comme le manakish) et que les soupes et les ragoûts ne sont pas préparés avec du bouillon.

Un été, alors que mon père et moi dînions dans un restaurant populaire du centre du Caire, j'ai été frappé par un goût prononcé de viande en mordant un waraq enab (feuille de vigne farcie). À ma grande consternation, la farce, toujours sans viande, avait été cuite dans un bouillon d'os.

Ne soyez pas surpris si le terme "vegan" ou "vegan" n'est pas inclus dans certains restaurants: le phénomène est encore relativement nouveau dans la région. Cependant, si vous êtes en Égypte ou dans un autre pays arabe à forte population chrétienne, demandez si le restaurant propose les aliments siyami (à jeun) les plus connus – des plats préparés pour les chrétiens qui regardent le Carême.

Et pour vous aider à trouver des restaurants qui proposent des menus végétaliens, il existe des ressources. Le site communautaire Happy Cow (qui a également développé une application mobile) propose des listes et des critiques de restaurants végétaliens dans presque toutes les grandes villes du monde.

Cerise sur le gâteau

Depuis que je suis devenu végétalien il y a plus de sept ans, seule une poignée de plats "classiques" m'a posé des problèmes lorsque j'ai voulu les recréer en mode végétalien. Par exemple, ma préparation pour le tofu halloumi a subi de nombreux échecs avant de trouver enfin le bon équilibre entre goût et texture.

Le secret des omelettes végétaliennes était également difficile à briser, mais il a changé quand j'ai découvert l'étonnement qu'il s'agissait d'un alevin sans œufs.

"Avec un peu de patience – et beaucoup de sucre – tout est possible" (gracieuseté de onearabvegan.com)

Puis est venue une recette que j'ai passé plus de trois ans à essayer de perfectionner: le knafeh végétalien.

Ce qui est amusant avec les desserts arabes (et les desserts en général, pour être honnête), c'est que je n'en voulais vraiment qu'après ma conversion au véganisme.

Je ne sais pas si c'est une évolution de mon goût, ayant une préférence pour le salé pendant la majeure partie de ma vie ou un désir inconscient de ce que je ne pourrais pas avoir. Mais peu importe, presque tous les ramadans, maintenant j'ai faim de sucreries traditionnelles. Heureusement, ces souhaits ont abouti à des versions végétaliennes assez réussies de basbousa, muhallabia et tarte à la citrouille égyptienne.

Si je devais choisir mon dessert arabe préféré, knafeh serait probablement le grand gagnant. Pâte de filo croustillante, fromage à la crème légèrement salé, le tout trempé dans un sirop de fleur d'oranger et garni de pistaches concassées. Comment ne pas l'aimer?

Veuillez noter que ce knafeh a été approuvé par des non-végétaliens. Ma mère, en particulier, a été impressionnée par sa proximité avec le "vrai" et a été vraiment impressionnée par le goût et la texture de la garniture au fromage crémeux, prouvant ce que j'ai toujours soupçonné: avec un peu de patience – et beaucoup de sucre – tout C'est possible.

Une tendance à la hausse

Si vous avez toujours du mal à être accepté, sachez que vous n'êtes pas seul. Dans un épisode de sa populaire émission YouTube, le présentateur syrien Ebrahim Ramzat a déclaré qu'il avait été surpris par les réactions à sa conversion au véganisme.

Une vague de restaurants entièrement végétaliens a fait surface dans la région au cours des cinq dernières années, nombre d'entre eux avec un grand succès, tels que Bahreïn, l'Arabie saoudite, le Koweït et le Liban.

«Les gens m'ont attaqué, se sont moqués de moi, ont dit que je mourrais si je ne mangeais pas de produits d'origine animale. J'avais déjà fait face à une certaine résistance dans le passé pour ma bonne bouchée, mais rien comparé aux critiques sévères que j'ai commencé à devenir végétalien. "

Cependant, certains signes indiquent que la tendance L'économiste Pour qualifier l'année 2019 comme une "année de véganisme" a également été établie dans le monde arabe.

Une vague de restaurants entièrement végétaliens a fait surface dans la région au cours des cinq dernières années, dont beaucoup ont connu un grand succès, comme Bahreïn, l'Arabie saoudite, le Koweït et le Liban. Dubaï possède désormais le plus grand restaurant végétalien du monde.

Sur son site Web SukkariLife.com, le blogueur basé à Riyad Raoum AlSuhaibani attribue les réseaux sociaux pour l'avoir connectée à d'autres végétaliens en Arabie saoudite.

"Sortez de votre zone de confort et envoyez un message à une personne végétalienne de votre région (via) Instagram ou Twitter. Utilisez des hashtags pour trouver (d'autres) végétaliens! Je pensais (j'étais) le seul végétalien à Riyad jusqu'à ce que je sois choisi par (nombre) de (végétaliens dans cette ville). "

L'émission YouTube de Bassem Youssef, Plant B, a été vue plus de 8 millions de fois (AFP)
L'émission YouTube de Bassem Youssef, Plant B, a été vue plus de 8 millions de fois (AFP)

Le satiriste égyptien populaire Bassem Youssef est un fervent partisan du régime végétalien et a été présenté dans une nouvelle émission sur YouTube, PlantB.

Depuis son lancement en mai 2019, la chaîne a attiré plus de 300 000 abonnés. Depuis lors, Bassem Youssef a inspiré des centaines de personnes à vivre le véganisme en lançant un défi de 21 jours que beaucoup de gens ont relayé en ligne en utilisant le hashtag de la série, #PlantB.

Choisissez la simplicité

La clé du maintien d'un régime végétalien est de s'assurer que vous pouvez suivre les changements à long terme. Commencez lentement en faisant de petits changements progressifs dans votre alimentation et en donnant à votre corps le temps de s'adapter à ces nouvelles habitudes alimentaires.

Pour une transition en douceur, essayez d'ajouter d'abord et de soustraire plus tard, ce qui signifie commencer à incorporer des choses comme les fruits, les légumes, les grains entiers, les haricots, les légumineuses, les noix et les graines avant de retirer les produits d'origine animale.

Une autre possibilité consiste à retirer les produits d'origine animale un ou deux jours par semaine et à essayer des aliments végétaliens …

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