Actualité minceur : Une alimentation riche en sel déclenche des changements dans le cerveau du rat |

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décembre 20, 2019 Non Par Camille Leroy


du sel
Recherche médicale

Un régime riche en sel est connu pour être un facteur de risque d'hypertension artérielle, ce qui augmente le risque d'accident vasculaire cérébral et d'autres problèmes de santé.

La recherche suggère qu'une consommation élevée de sel peut également être un facteur de risque de diminution de la fonction cérébrale avec l'âge. Cependant, les mécanismes responsables de ce lien ne sont pas compris.

Des études antérieures ont suggéré que des niveaux élevés de sel alimentaire peuvent provoquer des changements immunitaires dans les intestins qui conduisent à une réduction du flux sanguin dans le cerveau et à une altération de la cognition. Dans un article précédent, une équipe dirigée par le Dr Costantino Iadecola de Weill Cornell Medicine a constaté que les souris nourries avec un régime riche en sel réduisaient le fonctionnement d'une enzyme appelée eNOS, qui produit de l'oxyde nitrique (NO).

NO aide à détendre les vaisseaux sanguins, augmentant ainsi le flux sanguin. Les souris sans NO provenant du régime riche en sel ont réduit le flux sanguin vers le cerveau. Ces souris ont eu du mal à effectuer un ensemble standard de tâches cognitives.

Mais les chercheurs soupçonnaient que la quantité de flux sanguin réduite observée dans ces expériences n'était pas suffisante pour affecter directement la cognition. Dans leur nouvelle étude, ils ont exploré comment les changements dans le cerveau provoqués par un régime riche en sel – et la réduction résultante de la production de NO – peuvent affecter la pensée et la mémoire.

chercheur au microscope

L'équipe a nourri les souris avec un régime riche en sel pendant 12 à 36 semaines. Les souris ont subi des tests de fonction cognitive et leur cerveau a été examiné pour les changements moléculaires.

Le travail a été financé en partie par le National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS), qui fait partie des National Institutes of Health (NIH). Les résultats ont été publiés le 23 octobre 2019 dans La nature.

Les rats nourris avec un régime riche en sel ont eu du mal à reconnaître de nouveaux objets et à naviguer dans un labyrinthe.

Les chercheurs ont découvert que des niveaux élevés de sel alimentaire provoquaient un changement chimique dans une protéine appelée tau. Ce changement – la phosphorylation – peut provoquer un amas de tau dans le cerveau. Les groupes Tau sont liés à certaines démences, comme la maladie d'Alzheimer.

Comme dans leur étude précédente, l'équipe a constaté que les souris nourries avec un régime riche en sel avaient du mal à reconnaître de nouveaux objets et à naviguer dans un labyrinthe. Les souris avec plus de tau phosphorylé dans le cerveau ont sous-performé ces tâches cognitives.

Lorsque les rats ont été nourris avec un régime riche en sel complété par un composé qui augmente la production de NO, ils ont été protégés contre l'accumulation de tau phosphorylé.

Pour confirmer le lien entre la consommation de sel, le tau et le déclin cognitif, les chercheurs ont nourri le régime alimentaire riche en sel pour les souris qui manquaient de tau. Ces souris ont été protégées du déclin cognitif du régime riche en sel, bien qu'elles aient réduit le flux sanguin vers le cerveau. Des résultats similaires ont été observés lorsque le tau a été bloqué chez des souris normales.

Des études moléculaires supplémentaires ont montré que les effets de la haute teneur en sel sur la phosphorylation du tau étaient médiés par les niveaux de NO, et non par les changements du débit sanguin.

«Le message à retenir ici est que bien qu'il y ait une réduction du flux sanguin cérébral chez les souris suivant un régime riche en sel, c'est vraiment le tau qui cause la perte des capacités cognitives. L'effet de la réduction du débit est vraiment hors de propos dans ce scénario », explique Iadecola.

La quantité de sel fournie aux rats était 8 à 16 fois supérieure à celle trouvée dans l'alimentation normale. La plupart des gens n'atteindraient pas un niveau aussi élevé dans leur alimentation. Mais les résultats révèlent un mécanisme qui peut relier un apport élevé en sel à une mauvaise fonction cérébrale. Les résultats suggèrent que les thérapies dirigées vers le flux sanguin vers le cerveau peuvent ne pas être suffisantes pour contrer le déclin cognitif.

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