(CNN) – La chirurgie de perte de poids est traditionnellement considérée comme une procédure destinée aux adultes gravement obèses qui sont incapables de perdre du poids ou de le maintenir. Les pédiatres lui demandent maintenant d'être plus abordables pour les enfants et les adolescents gravement obèses.

L'American Academy of Pediatrics recommande désormais que la chirurgie métabolique et bariatrique soit considérée comme une option de traitement sans danger pour les enfants et les adolescents souffrant d'obésité grave – et devrait être couverte par une assurance pour les jeunes. Le PAA a formulé cette recommandation dans sa première déclaration de principe sur les traitements chirurgicaux pour les enfants et les adolescents gravement obèses, publiée dans la revue médicale Pediatrics dimanche.

"Cet énoncé de politique met davantage l'accent sur l'acceptation et l'accès à des soins adéquats qu'autre chose", a déclaré le Dr Kirk Reichard, directeur chirurgical du programme de chirurgie bariatrique de l'hôpital pour enfants Nemours / Alfred I. duPont à Delaware, co-auteur de la déclaration de principe.

"A l'heure actuelle, les rémunérations varient beaucoup. Certains régimes considèrent simplement la chirurgie bariatrique de moins de 18 ans comme expérimentale, ce qui signifie qu'ils ne seront pas couverts", a-t-il déclaré. "Cet énoncé de politique indique spécifiquement qu'il n'y a pas de directives spécifiques concernant l'âge. En outre, nous reconnaissons que l'obésité grave chez les enfants affecte de manière disproportionnée les minorités raciales et ethniques et les personnes économiquement défavorisées, en particulier les filles."

Devenir la personne qu'elle voulait être

Avery Feinstein, qui a subi une gastrectomie l'année dernière à l'âge de 18 ans pour traiter son obésité sévère, a qualifié les nouvelles recommandations de l'AAP de "impressionnantes" et a déclaré qu'elle espérait sensibiliser davantage à la chirurgie bariatrique chez les adolescentes. La gastrectomie est une intervention chirurgicale visant à enlever une partie ou la totalité de l'estomac.

"Cela a changé ma vie et c'est bien pour eux d'essayer d'aider d'autres personnes à changer de vie très tôt", a déclaré Feinstein.

"Cela m'a beaucoup aidé avec qui je suis maintenant", a-t-elle déclaré. "Si je le faisais à un âge avancé, mes années de collège me manqueraient, je vivrais ce que je suis maintenant et j'ai le meilleur moment de ma vie."

À 19 ans, un collège de l’Université du Missouri, Feinstein, se dit en plein essor. Il a rejoint une association, a poursuivi ses études pour devenir psychiatre et a continué à suivre un régime alimentaire sain et à rester actif. Son passe-temps préféré est l’équitation, Rudy, qu’elle loge dans une grange, à seulement 15 minutes du campus.

Cependant, le voyage jusqu'à ce point dans la vie de Feinstein n'était pas facile.

Feinstein a lutté avec son poids tout au long de son enfance. Au lycée, elle est allée dans un camp de perte de poids et a essayé de suivre un régime strict, mais cela ne l'a pas aidée non plus à contrôler son poids santé. Pendant ce temps, Feinstein se sentait gêné et préoccupé par sa santé.

"Je me suis retrouvée coincée dans ma taille," dit-elle.

À 17 ans, Feinstein et sa mère ont rendu visite à un nutritionniste de l'hôpital pour enfants Ann & Robert H. Lurie à Chicago, qui l'a recommandé au programme de chirurgie bariatrique pour adolescents de l'hôpital.

Immédiatement, Feinstein a appris que, avec le soutien de sa mère et l'aide du personnel de l'hôpital, elle souhaitait subir une intervention chirurgicale pour améliorer sa santé, en particulier avant de commencer ses études collégiales à l'automne.

"Je ne savais pas que cela aurait pu être une option", a déclaré Feinstein à propos de l'opération.

"Je savais que j'allais à l'université et que c'était le moment idéal pour changer de vie", a-t-elle déclaré. "C'était quelque chose qui m'aiderait à devenir la personne que je voulais être, pas la personne que j'étais."

L'obésité, qui touche maintenant un enfant et un adolescent sur cinq aux États-Unis, peut accroître le risque de nombreux problèmes de santé, notamment le diabète, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, l'arthrite, les problèmes respiratoires et certains cancers.

Lorsque Feinstein a été admise au programme de chirurgie bariatrique, elle avait un indice de masse corporelle de 46 et une apnée du sommeil.

L'indice de masse corporelle, ou IMC, est le poids d'une personne en kilogrammes divisé par le carré de sa taille en mètres – et est utilisé pour suivre l'obésité. L'obésité est définie comme un IMC égal ou supérieur au 95e centile chez les enfants et les adolescents du même âge et du même sexe.

Le BMI est évalué pour déterminer si la chirurgie constitue le meilleur traitement pour une personne souffrant d'obésité sévère, a déclaré la Dre Ann O'Connor, chirurgienne pédiatrique et directrice du programme de chirurgie bariatrique pour enfants de l'Hôpital Ann & Children's Hospital. Robert H. Lurie à Chicago. Elle a effectué la procédure de Feinstein.

"Les personnes qui ont un IMC supérieur à 40 – seraient normalement des personnes que vous envisageriez comme candidats à une intervention chirurgicale", a déclaré O'Connor. "Si l'IMC a 35 ans ou plus et qu'ils ont d'autres problèmes de santé comme le diabète, l'hypertension ou l'apnée du sommeil, ils pourraient également être candidats."

Le protocole du programme exige également que "les adolescents doivent être âgés de 13 ans ou plus et suffisamment vieux pour comprendre les implications de la chirurgie".

"Cette opération n’est pas seulement une solution"

Dans le cadre du programme de chirurgie bariatrique chez les adolescents, Feinstein a dû suivre un programme de régime alimentaire et d'exercices préopératoires de six mois visant à encourager les changements de mode de vie susceptibles de se poursuivre après la chirurgie, tels que manger des salades au lieu de sandwiches. Feinstein devait également stabiliser son poids au cours de cette période de six mois.

"Si vous choisissez de subir cette intervention chirurgicale, vous devrez changer votre mode de vie. Cette intervention chirurgicale n’est pas simplement une solution. Vous devez effectuer la majeure partie du travail, et l’opération n’est qu’un tout petit peu. dit Feinstein, il faut être prêt mentalement pour ça. "

Cependant, au cours de cette période de six mois, Feinstein et sa famille ne savaient pas si l'assurance couvrirait une intervention chirurgicale, ce qui pourrait coûter cher.

Selon une estimation des coûts de la chirurgie bariatrique chez les adolescents de 2010 à 2013, le coût moyen total d’une intervention était de 25 854 dollars. Mais des études suggèrent que la procédure est un traitement économique à long terme.

La mère de Feinstein, qui a élevé Feinstein et ses deux frères comme une mère célibataire, avait "une très bonne assurance grâce à son travail", a déclaré Feinstein, mais la famille devait encore passer par un long processus pour approuver la procédure.

«Tous les jours j'étais comme maman, ont-ils appelé? Savons-nous si l'assurance l'a approuvé? «C’est un facteur décisif pour moi et ma famille», a-t-elle déclaré. «C’était stressant.

Environ un mois avant l'opération, l'assurance de Feinstein a approuvé la procédure et accepté de payer une partie des coûts, a-t-elle déclaré.

Feinstein a subi une gastrectomie verticale réalisée de manière robotique. La procédure implique de retirer environ 80% de l'estomac, ce qui limite la quantité de nourriture ingérée et aide à améliorer le métabolisme, a déclaré O'Connor. L'ajout de la technologie robotique a permis de visualiser et d'améliorer la douleur postopératoire.

Dans les mois qui ont suivi l'opération, Feinstein a perdu environ 70% de son excès de poids.

"Elle a commencé dans la catégorie des obèses morbides et a maintenant un poids corporel normal", a déclaré O'Connor. "Elle a fait un excellent travail: zéro complication et résolu tous ses problèmes de santé."

"Le vrai pouvoir de ces opérations est la capacité de modifier la physiologie"

La chirurgie bariatrique en tant que stratégie de traitement a été mise au point au début des années 1960, selon le Dr Marc Michalsky, directeur chirurgical du Centre pour un poids santé et une nutrition à l'Hôpital Nationwide Children's de Columbus, en Ohio, et auteur de Déclaration de politique du PAA.

Puis, en 1991, les National Institutes of Health ont formalisé des directives cliniques décrivant la chirurgie de perte de poids en tant qu’option de traitement pour l’obésité grave, mais ces directives ne concernent que les adultes.

Les efforts concentrés pour "analyser l'application de la chirurgie bariatrique dans la population pédiatrique" ne sont venus que beaucoup plus tard, a déclaré Michalsky.

"Il existe de nombreuses idées fausses sur la pertinence de la chirurgie bariatrique dans le monde pédiatrique", a-t-il déclaré. "Au bout du compte, cette déclaration de principe dit que la chirurgie bariatrique en tant que stratégie de traitement pour les patients pédiatriques souffrant d'obésité sévère est sûre et efficace et doit être envisagée à un stade précoce."

Semblable à l’adulte, la chirurgie de perte de poids s’attaque à des problèmes de santé tels que le diabète et l’hypertension chez les adolescents gravement obèses.

L’énoncé de politique du PAA indiquait que, dans une étude en cours sur les adolescents opérés de la chirurgie bariatrique, appelée Évaluation ado-longitudinale de la chirurgie bariatrique ou Teen-LABS, les jeunes patients subissant un pontage gastrique ou une gastrectomie verticale subissaient une réduction moyenne du poids de 27% et la résolution des problèmes de santé liés à l'obésité dans les trois ans – y compris le diabète de type 2 chez 95% des patients et l'hypertension artérielle chez 74% des patients. Ces résultats étaient basés sur 242 patients âgés de 12 à 28 ans.

Le "vrai pouvoir" de ces opérations est la capacité d’éliminer ces impacts cumulatifs à long terme d’un poids corporel excessif important, a déclaré Michalsky, auteur de Teen-LABS.

"Les données dont nous disposons à présent sont très encourageantes et ont montré une réduction significative et, dans certains cas, un renversement complet de certaines de ces maladies", a-t-il déclaré.

Ces données peuvent également permettre aux jeunes plus gravement obèses d'avoir accès à la chirurgie en tant qu'option de traitement dans le cadre d'une couverture d'assurance.

Selon l'étude Teen-LABS, moins de la moitié – 47% – des jeunes patients répondant aux critères requis pour être candidat à une intervention chirurgicale bénéficient d'une couverture d'assurance. Le fait d’avoir moins de 18 ans a été cité comme la raison la plus courante de refus de couverture chez ces patients.

Selon la déclaration de politique du PAA, 85% des adultes qui répondent aux critères de la chirurgie obtiennent une autorisation initiale de couverture d'assurance.

«L’espoir serait, maintenant qu’il existe une approbation du PAA, que certaines choses se passent. Premièrement, les pédiatres qui sont un peu hésitants ou peu sûrs peuvent maintenant regarder votre organisation et dire: «OK, cela est approuvé par notre organisation nationale. C'est donc une stratégie que je devrais utiliser pour mes patients». ; "A déclaré O'Connor, qui n'a pas été impliqué dans la déclaration de politique.

"Ensuite, peut-être plus important encore, il pourrait être possible pour nous d'utiliser cela comme un levier pour que les compagnies d'assurance puissent réellement approuver et payer ces procédures", a-t-elle déclaré.

Dans sa déclaration de politique générale, l'AAP a demandé aux assureurs publics et privés de prendre en charge la chirurgie bariatrique des jeunes patients répondant aux critères standard:

  • Avoir un IMC d'au moins 35 ou 120% du 95e percentile pour leur âge et leur sexe, et une maladie cliniquement significative associée à leur obésité, telle que l'apnée du sommeil ou l'hypertension;
  • Ou avoir un IMC d'au moins 40 ou 140% du 95e percentile pour votre âge et votre sexe; et aucun état de santé associé n'est requis, mais est généralement présent.

"C'est quelque chose que nous devrions offrir tôt"

Pour élaborer sa déclaration de politique générale, l'AAP a estimé qu'il existait un "corpus de littérature suffisamment solide" pour maintenant évaluer les risques et les avantages de la chirurgie bariatrique chez les jeunes patients, a déclaré Reichard, l'un des auteurs.

Les interventions métaboliques et bariatriques comportent plusieurs risques – notamment le risque de formation de caillots sanguins ou d'infections – mais, d'après la littérature, les résultats suggèrent que les résultats de perte de poids sont similaires ou meilleurs chez les enfants que chez les adultes après la chirurgie.

Plus précisément, des études ont montré que les affections souvent associées à l'obésité, telles que le diabète, l'hypertension artérielle ou l'apnée du sommeil, se résolvent plus rapidement chez les enfants opérés que chez les adultes, "ce qui est une découverte intéressante", a déclaré Reichard.

"Cela a du sens. Si la maladie est présente moins longtemps, il est plus facile de guérir", a-t-il déclaré. "Cela nous a vraiment donné la raison de dire que c'est quelque chose que nous devrions offrir tôt plutôt que d'attendre qu'ils atteignent l'âge adulte et souffrent de maladies plus anciennes."

Un résumé des recherches présentées lors de la conférence nationale du PAA à la Nouvelle-Orléans dimanche a révélé que la gastrectomie verticale «devenait rapidement l'opération de choix» pour le traitement chirurgical bariatrique d'enfants obèses et l'intervention chirurgicale à un âge plus avancé. L'âge précoce n'était pas associé à un risque accru de complications.

"Au départ, nous avions émis l’hypothèse que l’âge pouvait influer sur le taux de complications, mais nous avons constaté que les jeunes patients en faisaient autant que les adolescents plus âgés", a déclaré le Dr Robert Swendiman, résident de sixième année en chirurgie générale à Penn Medicine de Philadelphie et auteur principal de la recherche.

Cette recherche portait sur l'analyse de données de 3 705 patients âgés de 19 ans et moins, présentant un IMC d'au moins 30 qui avaient subi un pontage gastrique ou une gastrectomie verticale entre 2015 et 2017. Données du programme d'accréditation et d'amélioration de la qualité en chirurgie métabolique et bariatrique ont présenté des complications dans 1,4% de ces cas, des réadmissions dans 3,5% et aucun patient n'est décédé.

"Alors que le taux d'obésité chez les enfants continue d'augmenter, il est essentiel pour nous de déterminer si les procédures de perte de poids souvent pratiquées sur des adultes sont également des options sûres et efficaces pour les adolescents", a déclaré Swendiman. "Pour certains patients, la thérapie chirurgicale peut être la meilleure option pour un traitement à long terme."

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