Actualité minceur : Comment la pensée en noir et blanc nous fait du mal?

Actualité minceur : Comment la pensée en noir et blanc nous fait du mal?

novembre 17, 2019 Non Par Camille Leroy


«Comment allez-vous?» A demandé à l'un de mes collègues lorsque je suis entré dans le bureau ce matin.

"Oh," j'ai dit, "Je suis épuisé Comment ça va?

Et je ne me souviens pas comment elle a répondu à cette question parce que j'étais tellement occupée à penser à quoi. J'irais vient de dire le sien d'être épuisé. Étais-je vraiment épuisé? J'ai conclu que pas tellement, après un peu plus de réflexion. J'avais un peu sommeil, peut-être, mais j'ai dormi huit heures. Pourquoi a fait Je lui dis que j'étais épuisé?

Ok, prends un stylo et du papier. Essayez ce petit défi: vous trouverez ci-dessous plusieurs paires d'opposés. Certains d'entre eux sont simples à l'école; certains sont un peu plus complexes. Cependant, ce sont les mots que vous utilisez probablement quotidiennement. Voici le défi: écrivez chacune des paires d'opposés ci-dessous sur une feuille de papier. Ensuite, écrivez un mot – un mot SINGLE – qui décrit avec précision le juste milieu entre la paire d’opposés.

Exemple: chaud et froid. Une bonne réponse serait "chaud", "chaud" ou "tempéré".

Prêt? Promettez-vous de ne pas faire défiler l'écran jusqu'à ce que toute l'activité soit terminée? Bon Ok, on y va:

1. noir et blanc
2. petit et grand
3. de haut en bas
4. gauche et droite
5. rapide et lent
6. facile et difficile
7. jeunes et vieux
8. grand et calme
9. bon et mauvais
10. près et loin
11. réussir et échouer
12. heureux et triste
13. propre et sale
14. timide et sortant
15. calme et inquiet

Vous avez votre liste? Bon, regarde bien tous les mots que tu as écrits. Ont-ils quelque chose en commun? Si votre liste est similaire à la mienne, tous les mots "milieu de terrain" sont similaires: ils sont tous un peu boueux et fades. Regardons quelques réponses possibles: évidemment, la couleur "gris" se situe entre le noir et le blanc, et je parie que vous l'avez écrit. Où êtes-vous si vous n'êtes ni à gauche ni à droite? Eh bien, vous êtes "modéré" ou au "centre". Si vous n'êtes pas jeune ou pas, vous pouvez être "d'âge moyen". Que faire si vous achetez une chemise qui n'est ni petite ni grande? C'est probablement un médium.

Moyen, moyen age, modéré, moyen, gris. Vous avez peut-être écrit les mots "normal", "plus ou moins" ou "moyen" dans votre travail. La plupart des écrivains essaient d'éviter d'utiliser ces mots et d'autres langages gris. (À moins qu'ils ne soient, hum, en train d'écrire une entrée de blog sur ces mêmes mots.)

Avez-vous eu du mal à approcher la fin de l'activité? Ne vous inquiétez pas, vous n'êtes pas seul. Je ne pouvais trouver aucun moyen de décrire le juste milieu entre "timide et extraverti" ou "calme et inquiet" avec un seul mot. Ou même avec beaucoup de mots. Il semble qu’il n’existe pas de mot ou d’expression anglaise convenable pour décrire le juste milieu entre les différents ensembles d’opposés polaires énumérés ci-dessus. Comment cette déficience de la langue anglaise nous fait-elle du mal?

Regardez à nouveau la liste de mots. À quelle fréquence utilisez-vous des mots comme "heureux et triste"? Vous en avez probablement prononcé la plupart aujourd'hui sans même vous en rendre compte. Après tout, simplifier nos histoires avec d’autres avec des mots polaires tels que "triste", "mauvais" et "lointain" est pratique. Il est plus facile pour un étudiant de regretter que son travail de recherche soit "loin d'être" complet (surtout s'il recherche l'empathie) plutôt que d'entrer dans les détails de ce qui est fait et de ce qu'il reste à écrire. Et nous sommes tous coupables de regarder un film ou de lire les nouvelles et d'appeler quelqu'un un "méchant" – cela semble beaucoup plus émouvant que de nuancer votre déclaration et de la comparer à une liste de ses attributs positifs. Utiliser des mots polaires (où un mot intermédiaire permettrait de décrire plus précisément la situation) peut changer la vérité de la situation que nous décrivons.

Chacune des paires d'opposés ci-dessus (et bien d'autres encore) peut induire des pensées dichotomiques. C'est ce qu'on appelle souvent la pensée "noir et blanc" et peut avoir des effets négatifs sur notre façon de nous voir ou sur les situations que nous utilisons le langage pour décrire.

Revenons à ma conversation du matin avec ma collègue: je lui ai dit que j'étais épuisée, mais ce n'était pas une affirmation vraie. C'est pas comme je veux mentir pour elle. Je veux dire, pourquoi devrais-je mentir au sujet de mon niveau de fatigue? Il n'y a pas de bonne raison pour cela. Ce que je a fait inconsciemment utilisé un langage dichotomique. J'ai exagéré mes propres sentiments de somnolence.

Je vais faire face; J'aime être descriptif. Et "épuisé" est plus un coup de poing verbal que des mots comme "endormi" et "endormi". Mais encore une fois, l’utilisation de la langue dichotomique augmente la pensée dichotomique, et cette dernière est un type de distorsion cognitive qui peut avoir une influence négative sur la façon dont vous vous sentez. Si vous faites face à de l'anxiété, l'utilisation occasionnelle de mots extrêmement polaires peut vous amener à magnifier les pensées et les événements à travers une lentille déformée qui peut vous rendre encore plus anxieux.

Voici un exemple classique: "Je pense avoir totalement échoué à mon test de mathématiques." Le mot "échec" tombe à l'extrémité polaire du continuum réussite / échec. Si vous dites ou pensez quelque chose de similaire, arrêtez. Sortez de votre cerveau pendant une seconde et engagez-vous dans une méta-cognition ou pensez à penser. Comment avez-vous trouvé que vous avez échoué? Vous n'êtes peut-être pas passé, mais êtes-vous sûr d'avoir échoué? Votre performance aurait-elle pu chuter quelque part au milieu de la passe et avoir échoué?

Heureusement, au gymnase, il existe des grades A à F qui peuvent rompre un peu le continuum et vous aider à éviter les pensées dichotomiques. Mais dans d'autres contextes, ce n'est pas si facile: disons à un ami que tu te sens inquiet. Vous pouvez être sûr que vous n'êtes pas calme, mais à quelle distance êtes-vous? Êtes-vous vraiment anxieux – avec un cœur rapide, une respiration rapide et des mains moites – ou quelque part au milieu du calme et de l’anxiété?

Comment pouvez-vous ralentir votre pensée en noir et blanc? La réponse est assez simple: n'oubliez pas d'ajouter des niveaux de gris.

Il n'y a pas de bon mot pour décrire le terrain d'entente dans le scénario ci-dessus avec anxiété – du moins, à mon avis – mais si vous pouvez en fabriquer un, utilisez-le. Ou essayez d’utiliser une échelle numérique pour décrire votre position dans le continuum calme / anxiété. Si la pire angoisse que vous ayez jamais ressentie est de 10, peut-être que parler en public n’est que de 7 et penser à une échéance au travail est de 5.

Essayez de vous attraper en utilisant ce genre de pensée en noir et blanc pour les prochains jours. Notez la situation dans laquelle vous avez utilisé un mot exagéré; puis reculez, évaluez votre choix de mots et améliorez votre histoire avec un mot gris. Vous avez 40 ans aujourd'hui et vous vous appelez vieux. Comment est-ce vrai? Connaissez-vous quelqu'un de plus âgé? Pouvez-vous juste être d'âge moyen? Tu t'es dit aujourd'hui que tu es timide; mais es-tu juste timide dans une situation spécifique? Où tombez-vous sur la timidité sur une échelle de 1 à 10?

S'engager dans une pensée dichotomique (et corrective) peut transformer une pensée irréaliste en une pensée plus vraie (et probablement moins stressante). Des adjectifs sans glamour, tels que «d'âge moyen» ou «intermédiaire», et des phrases à faible impact, telles que «modérément timide», ont peu de chances de remporter un grand prix littéraire, mais ils ont de grandes chances de vous aider à voir le monde à travers objectif le plus précis.

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