Actualité minceur : Arianna Huffington: Comment notre paresse grammaticale moderne a tué l'Apostrophe Protection Society

Actualité minceur : Arianna Huffington: Comment notre paresse grammaticale moderne a tué l'Apostrophe Protection Society

décembre 9, 2019 Non Par Camille Leroy


Il devrait y avoir un mot pour le plaisir de découvrir quelque chose combiné avec la tristesse de découvrir en même temps qu'il n'existe plus. Ça aurait été le mot parfait pour moi quand j'ai lu ça Washington post article sur l'Apostrophe Protection Society. Malheureusement, l'occasion était que le fondateur de 96 ans, John Richards, raccrochait le téléphone, agitant l'équivalent grammatical du drapeau blanc. "L'ignorance et la paresse présentes dans les temps modernes ont gagné!", Écrit-il sur le site Internet du groupe.

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Malheureusement, je suis trop tard pour y assister, venant à la fête alors que les retardataires mettent leurs manteaux et essayant de ne pas être le dernier à dire au revoir (pas au revoir – mais qui sait, maintenant que nos normes ont porté un autre coup!)).

Je suis un nerd de grammaire – et un mordu d'apostrophe – depuis que j'ai appris l'anglais au lycée (le zèle pour le converti est réel). En fait, bien que l'utilisation de l'apostrophe en anglais remonte au XVIe siècle, le mot dérive du grec ancien «apostrophes", Qui se réfère à un accent d'élision. Et maintenant, malheureusement, l'apostrophe elle-même est une apostrophe, prise dans l'histoire.

Cependant, j'étais ravi de lire les détails de l'activisme apostrophique de Richards. Première victoire de la société: obtenir une bibliothèque pour corriger le signe "CD". Et comment un homme portait du ruban adhésif pour pouvoir faire D.I.Y. corrections. Et le "grand coup" de la société, comme Le poste Pour le dire, c'était pour amener un gouvernement local à inverser son interdiction des apostrophes. Pendant des années, Richards a été comme un batman linguistique, surgissant de nulle part où quiconque a des problèmes grammaticaux – même si, comme c'est souvent le cas, ils ne savent pas (ou ne se soucient pas).

Souhait au fondateur – président? Tsar? Grammarquis? – de la société qui est très bien partie. Et en mémoire et en solidarité, je vous propose cette pièce que j'ai écrite en 2005 dans notre crise d'apostrophe peu après avoir fondé courageusement la société.

My Grammar Pet Peeve: The Apostrophe Crisis

C'est le troisième jour de mes vacances dans le Pacifique Sud et je suis toujours obsédé. Mais maintenant, il ne s'agit pas de questions de guerre et de paix, de libertés civiles et de l'état pitoyable des médias traditionnels – c'est l'utilisation abusive croissante de ce petit morceau de ponctuation appelé l'apostrophe.

D'accord, je sais que vous pensez que l'air du Pacifique est venu vers moi, et au lieu de prendre du recul, je perds. Mais écoutez-moi. Le phénomène se propage si rapidement qu'il est pratiquement, enfin, apostrodémique.

Vous voyez la gaffe grammaticale partout: sur les panneaux d'affichage, les annonces de films, les supermarchés, les menus des restaurants – même sur les pages consacrées (les appelons-nous toujours consacrés?) New York Times. Au cours des dernières semaines, le «document d'enregistrement» comportait des titres qui se lisaient comme suit: «Conflit de nouvelles technologies pour les DVD de prochaine génération», «Lorsque les PDG sont empêtrés dans leur propre réseau de mots» et «Retrait rapide des IG demandé par les meilleurs démocrates. Après avoir vu ce dernier, je n'ai pas pu m'empêcher de me demander: qu'est-ce que le retrait rapide des IG? Sa division? Son salaire? Les amygdales? À cet égard, C.E.O .: Pourquoi sont-ils «enchevêtrés?» Pourquoi pas «enchevêtrés»? Et s'il y avait, en fait, plus d'un dirigeant d'entreprise enchevêtré, pourquoi ne pas dire C.E.O.? Pourquoi marquer une apostrophe gratuite chez les dirigeants?

Et ce n'est pas seulement le Fois. Même ici au HuffPost, Marty Kaplan, l'un de mes blogueurs préférés, a récemment publié un article intitulé "À faire et à ne pas faire pour la corruption".

Maintenant, je déteste vraiment puer aussi gros qu'un petit gribouillis – surtout à un moment où l'Iraq continue de perdre le contrôle et le nombre de morts augmente. Mais parfois, une si petite chose peut avoir des ramifications beaucoup plus importantes.

Considérez-le comme l'équivalent littéraire de la théorie de la lutte contre le crime à fenêtre brisée, selon laquelle en combattant les petits crimes de qualité de vie tels que les graffitis et le vandalisme, la police envoie un message convaincant qu'un comportement antisocial de toute nature échelle, ne sera pas toléré. Dans ce cas, mettre fin à la perte chronique d'apostrophe pourrait conduire à une population mieux éduquée, à un plus grand sentiment d'harmonie et d'ordre, à des voitures plus économes en carburant, à une voiture plus mince, à un air plus pur et à la fin du chagrin. le psoriasis et peut-être même la paix mondiale.

Ok Mettre fin au fléau de la notation des abus ne mènera à rien de tout cela. Mais cela fera baisser ma tension artérielle et celle de quelques millions d'autres grammaires dans le monde anglophone.

Mon irritation bouillonnante pendant la crise de l'apostrophe a explosé de rage il y a quelques années tout en aidant ma fille de 14 ans à faire ses devoirs. Elle avait écrit un court essai sur son voyage de camping à l'école (je ne me souviens pas être partie quand j'étais à l'école, tu te souviens? J'ai eu de la chance si mes professeurs cessaient de mémoriser Aristote assez longtemps pour jouer à la marelle grecque maintenant. Et puis. Mais c'est une diatribe à un autre blog). Elle a particulièrement apprécié faire face à l'un de ces cours de renforcement de la confiance. Elle seule l'a écrit comme "cours de corde". Une erreur compréhensible pour un préadolescent. Et ne vous inquiétez pas de cliquer sur les commentaires pour parler des fragments de phrases. Vous choisissez votre névrose grammaticale et je choisis la mienne.

J'ai aimablement porté l'erreur à son attention, indiquant qu'elle n'avait pas besoin d'une apostrophe avant le "s" car c'était un nom pluriel.

Apparemment, le "chemin de la corde" l'avait rendue un peu confiante. Elle n'a pas très bien accepté. "Tu as tort, maman!" Cria-t-elle. Même quand j'ai insisté non, elle est restée immobile. Puis elle a joué l'atout: "Eh bien," renifla-t-elle, "c'est ainsi que tout le monde le fait ici." Elle voulait dire son pays. Cela faisait mal car cela impliquait que mon attachement aux règles pittoresques de grammaire et de ponctuation était dû au fait que l'anglais n'était pas ma langue maternelle. En mettant cela de côté, j'ai commencé à retracer cette vénérable réponse parentale: "Tout simplement parce que tout le monde le fait ne fonctionne pas." Mais finalement, dans l'intérêt de la paix familiale, j'ai décidé de dissiper mon désaccord et de laisser son professeur s'en occuper. C'est pour ça qu'ils font beaucoup d'argent, non?

Malheureusement, quand Isabella a récupéré le rôle, l'apostrophe errante a été autorisée à ne pas être corrigée. Son sourire «voyez-vous, je vous l'ai dit» m'a fait me sentir comme une étudiante punie – ou la dernière conductrice de chevaux et de poussette de la ville. J'avais laissé une fenêtre cassée non corrigée et les retraits commençaient déjà.

Et ma frustration n'a fait que croître au cours des années suivantes. Il y a quelques dimanches, j'ai trouvé une chronique sur Bob Woodward par l'un de mes héros journalistiques, Frank Rich, qui était un cas d'incohérence d'apostrophe. Il était intitulé "Tous les méchants du président" (jusqu'ici tout va bien). La colonne était remplie d'apostrophes correctement placées, y compris cette phrase multi-apostropisée: "Et ses livres contenaient de précieuses nouvelles: sur la poussée initiale de l'axe de Wolfowitz pour affronter l'Irak, la vision messianique du président de lui-même en tant que guerrier choisi par Dieu, les conflits Powell-Rumsfeld qui ont conduit à l'exécution catastrophique de la guerre. "

Mais pas seulement une, mais deux mentions du "W.M.D." de Saddam sont venues. Tout d'abord, W.M.D. signifie "armes de destruction massive". Armes, pluriel – il n'y a donc pas besoin de "s" à la fin. Et il n'y a certainement pas besoin de l'apostrophe. Saddam possédait les armes à feu (ok, il ne l'était pas en fait, mais grammaticalement, dans cette phrase, il en avait) … mais que font les ADM. propre? Rien de bien? Alors pourquoi la notation est-elle superflue?

Abasourdi, j'ai pris le "New York Times Style and Use Handbook" et, à ma grande horreur, j'ai découvert que l'éruption d'erreurs d'apostrophe dans le journal n'avait pas été le résultat d'une édition bâclée, mais une décision exécutive consciente d'ignorer les règles de notation appropriées.

C'est alors que j'ai décidé de faire quelque chose pour mettre fin à la folie. Il est temps que le régime change au pays des apostrophes. La bonne nouvelle est que vaincre cet ennemi n'aura pas l'approbation du Congrès, une résolution du Conseil de sécurité de l'ONU ou l'utilisation du waterboarding.

Mais cela ne peut pas être réalisé non plus en déployant des drones d'apostrophe sans pilote. Non, cela nécessitera une coalition de journalistes, de rédacteurs en chef, de cadres publicitaires, d'enseignants et de gens comme vous et moi prêts à tracer une ligne (quoique petite, en forme de croissant) dans le sable de la composition. Dire: "Cela ne résistera pas." Et heureusement, nous avons déjà le Presse associée et les grands journaux comme le Los Angeles Times, le Boston Globeet Washington post à nos côtés.

Ce n'est vraiment pas si compliqué. Pour créer un mot pluriel, ajoutez simplement un "s" (chaînes). Pour rendre le mot possessif, ajoutez une apostrophe et un "s" (chaîne). Pour qu'un possessif pluriel se terminant par "s" soit possessif, il suffit d'ajouter l'apostrophe (droits de chaîne, états, jouets pour filles, etc.). De toute évidence, les apostrophes sont également utilisées pour des contractions comme non, ce n'est pas le cas et ce n'est pas le cas.

Ma plus grande viande, cependant, est l'utilisation abusive des apostrophes pour pluraliser les acronymes et les abréviations tels que les PDG, les IG et les CD. La règle est: s'il y a plus d'un PDG, ce sont des "PDG" – pas d'apostrophe. Si un PDG individuel possède quelque chose – et vous pouvez parier sur la ferme qu'il possède – c'est «PDG», comme dans le «yacht de 125 millions de dollars du PDG, payé par les actionnaires de la société». Et si ces cadres avaient quelque chose ensemble, ce serait le cas. Les PDG, comme dans les «bureaux somptueusement nommés des PDG cibles, ont été envahis par les enquêteurs de la SEC à peu près au même moment».

Ok les étudiants, la classe a tiré. Et laissez ces pommes – ou, plus probablement, les briques – dans la section des commentaires.

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