Les blessures par temps froid en un coup d’œil

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L’hiver est arrivé! Toute personne par temps froid et humide risque de se blesser en raison de la température si elle ne respecte pas certaines précautions élémentaires de bon sens. Comprendre comment l’hypothermie se produit et quels facteurs vous exposent à un risque peut aider à prévenir les problèmes légers et graves liés au rhume.

Le plus grand risque est la température réelle et le temps d’exposition au froid. Les vêtements mouillés et le vent peuvent augmenter considérablement les effets dangereux des basses températures. Le métabolisme de votre propre corps est votre seule source de chaleur. Heureusement, il est très efficace pour produire de la chaleur et réguler la température corporelle avec un élégant mécanisme de thermostat. Votre température corporelle est l’équilibre entre votre capacité à produire de la chaleur et votre perte de chaleur réelle. Le cerveau initie la transpiration pour refroidir votre corps, tout en provoquant des frissons et une production accrue d’hormones pour maintenir une chaleur adéquate en réponse aux températures extérieures froides.

L’hypothermie et les engelures peuvent être très légères ou très graves. Dans sa forme la plus douce, la fréquence cardiaque augmente, ainsi que la respiration plus rapide. Lorsque vous avez trop froid, les frissons et autres mouvements involontaires pour vous garder au chaud commencent à se produire sans même y penser. Une mauvaise coordination et ne pas penser clairement sont courants, ce qui peut affecter votre sécurité et vos résultats immédiats. Si l’hypothermie progresse, les sens et l’état mental sont encore plus affaiblis et même les frissons ou l’envie de bouger diminuent. De graves complications cardiaques, pulmonaires et d’autres organes vitaux surviennent en raison d’une diminution du flux sanguin. Les enfants sont plus sujets à l’hypothermie en raison de leur petite taille et de leurs réserves plus petites pour la production de chaleur et le stockage d’énergie par rapport aux adultes. Les jeunes bébés n’ont pas la capacité de frissonner et, incapables de s’exprimer, sont plus vulnérables aux températures froides prolongées sans signes avant-coureurs évidents. Les personnes âgées peuvent également avoir moins de capacité ou de résistance aux températures froides en ne pouvant pas réagir rapidement aux changements environnementaux, à la diminution des réserves métaboliques, aux maladies chroniques ou à certains médicaments. Il est bien connu que certains médicaments, tels que les antidépresseurs, les narcotiques, l’anesthésie générale, certains médicaments contre l’hypertension et la consommation d’alcool, affectent la capacité du corps à réguler la température.

Le véritable gel se produit lorsque les tissus exposés gèlent et forment des cristaux de glace dans les cellules du tissu respectif. Cela conduit à de graves lésions tissulaires et même à la mort. Cependant, la plupart d’entre nous ne rencontreront que des formes bénignes de ce processus qui commencent par un gonflement, une pâleur, une pâleur et un engourdissement de la peau. Les mains, les pieds et le visage sont les zones les plus souvent touchées en raison de leur exposition et de la plupart des parties périphériques du corps plus éloignées du cœur et des températures centrales plus chaudes. Des cloques transparentes ou remplies de sang, une décoloration de la peau, un gonflement environnant et des rougeurs indiquent des problèmes plus avancés. Obtenir des soins médicaux est essentiel si les indices suggèrent des complications graves.

L’exposition au froid extrême pendant des périodes prolongées est un défi évident qu’il convient d’éviter. Les conditions venteuses rendent plus difficile le maintien de la chaleur produite par votre corps, tout comme les vêtements mouillés. L’humidité accélère considérablement la perte de chaleur. Avec une exposition prolongée, des conditions humides et venteuses associées à une préparation inappropriée, les températures n’ont pas besoin d’être glaciales pour créer des problèmes critiques. Le temps à 50 degrés peut être gênant avec des vêtements mouillés et du vent. Les gelures se produisent sur le lieu de travail dans les industries qui utilisent l’entreposage au froid de produits alimentaires réfrigérés et surgelés courants. L’utilisation excessive d’un sac de glace sur une entorse au genou ou à la cheville blessée peut provoquer des gelures accidentelles si elle est trop utilisée, en particulier en cas de contact direct avec la peau sans chiffon sec pour atténuer l’effet sur la peau nue. Les packs de glace doivent être appliqués par intermittence pendant quelques minutes à la fois.

Le réchauffement de la partie du corps ou de l’individu est le traitement le plus important des conséquences de l’exposition au froid. Il est important d’éviter de recongeler si cela présente un risque. En fait, le réchauffage d’un morceau vraiment congelé doit être retardé jusqu’à ce qu’il atteigne un endroit où la recongélation n’est plus un risque. Des vêtements et des couvertures chauds et secs font des merveilles pour éliminer la perte de chaleur continue. N’oubliez pas que nous piégeons et conservons normalement notre propre chaleur corporelle. Si possible, allez dans un endroit chaud et sec. Toute source de chaleur externe pourrait être bénéfique. Il peut être utile de placer les mains ou les pieds froids dans de l’eau tiède, pas très chaude. Mettre les mains froides sur les aisselles ou l’aine pour faciliter l’échauffement procure un soulagement initial. Dans des situations extrêmes, un contact rapproché avec des couvertures chaudes et sèches peut aider une personne souffrant d’hypothermie dans un endroit éloigné.

La prévention est en cours de préparation qui ne doit pas être coûteuse. Des vêtements et des fournitures appropriés sont importants, qu’il s’agisse d’un voyage au centre-ville, d’une randonnée d’une journée ou d’une excursion dans la nature. Prévoyez l’inattendu. Les conditions météorologiques dans les régions éloignées peuvent changer brusquement en automne ou en hiver. Prenez quelques options avec vous. La meilleure façon d’éviter les blessures liées au froid est de s’habiller en couches qui peuvent être enlevées selon les conditions. Limitez autant que possible le temps passé dans le froid. Reste sec! Il est essentiel de porter des chaussures imperméables et une protection adéquate de la tête et des mains. Les drogues, l’alcool et le tabac peuvent sérieusement affecter votre jugement et votre capacité à tolérer une exposition prolongée au froid. Restez bien hydraté et apportez des fournitures supplémentaires, que vous planifiez une excursion d’une journée ou une expédition. Un peu de planification et un peu de cette « mentalité d’expédition » peuvent aider à éviter les problèmes et à vous garder d’autant plus à l’aise lorsque vous êtes dehors par temps froid.